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Simmons Foods是如何找到水分最佳平衡点

更新时间:2023-03-23      点击次数:679


Simmons Foods是北美最大的家禽、宠物和动物营养产品生产商之一。我们最近采访了Simmons的流程改进经理Rick Stoller,了解他对宠物食品水分管理的见解,以及它可能对他们的底线产生的重大影响。


挤出的艺术


Stoller通过在挤出机上和周围工作开始了他在食品加工领域的工作,挤出机是用于制造宠物食品等产品的设备。作为一名焊工,Rick一路晋升为服务技术员,他在全国各地出差,启动和维修挤出设备超过10年。


“让粗磨食物变得美完是一门艺术,"Stoller说。“你不能每天都复制它。你可以写下指导方针,但在你真正开车之前,道路每天都在变化。"


在那条曲折的道路上,拥有分析路线图的好处可能是到达终点线和功亏一篑的区别。


干燥食品中的水分活度和水分含量


起初,水分含量比水分活度更受关注。只要配方和工艺正确,能够持续干燥到目标水分活度使水分含量保持一致。


但是,去除任何食品中的水分都会有几个影响,其中一个是产品的适口性。过于湿润或过于干燥,食品会变得令人难以食用。然而,制造商关注的另一因素是利润。我们可以把水分看做利润。但是干燥需要时间和金钱,因此为了食品安全而过度干燥可能会开始影响底线。但干燥不充分可能会导致食品安全问题。


这就是水分活度的由来。平衡产品的水分活度和水分含量,可以生产出美味可口的食品,保持高水平的食品安全,并在加工过程中节省最多的钱。


水分活度也是过程控制的一个重要指标。正如Stoller所说,“水分活度确实帮助我们解决了所有其他分析的问题,这是一种可以精确定位我们可能出现问题或指标不足的分析。这是连接和解决问题的一个非常快速的指标。"


什么时候测量水分活度


水分活度测量时间非常重要。在加工过程中测量太晚,很难将产品转移到另一条线上。对于Simmons来说,这个时机至关重要。作为HACCP的一部分,Simmons首先在挤出机处测量水分活度。Stoller在将粗饲料装入成品箱之前也要进行检查。这样,如果水分活度超标,则可以将此批次从包装中移除,以便进行进一步处理。


Rick在他们的其他分析中也使用了这些水分活度测量结果。他说:“这最初是一个保润项目,后来发展成了水分活度。"这一转变使Simmons能够严格控制其他的指标,以实现更好的过程控制。


然后,他们的所有分析都会实时发送回挤出机操作员,以查看和调整加工过程,而水分活度是问题的决定因素。


利用水分活度持续改进生产


Stoller说:“我们不专注于达到最高规格。我们专注于达到目标。"现在水分活度得到控制,Stoller可以提高水分含量,为Simmons带来未实现的利润。这种对目标和分析的关注使公司能够准确交付客户的订单。


另一个需要改进的领域是原料的引入。Stoller手动抽查其散装成分的水分活度,但有机会自动化检查水分活度和其他控制点,以在其进入加工之前收紧规格。


Simmons阵容中的每一款产品都是不一样的,每种配方都有自己的水分吸附等温线,或水分活度和水分含量之间的相关性,保持这两个可测量值的平衡是获得食品安全、高质量粗饲料的关键。


Stoller承认,在过去,他们犯了谨慎的错误,可能更频繁地过度干燥粗饲料,而且在不了解水分活度和水分含量的情况下,这似乎是明智的做法。


Simmons已经能够减少他们的一些食品的干燥时间,只要水分活度在规定范围内,这些食品就允许更高的水分含量。


正如Stoller所说:“对于我们这样一家有很多不同配方的公司来说,这些等温线是需要的。"



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