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宠物食品生产中水分活度和水分含量的重要性

发布时间:2020-09-14      点击次数:990

AquaLab作为专业的水分活度解决方案导领者,采用可溯源的镜面冷凝露点方法,是中国药典、ISOAOAC和美国USPFDA等推荐使用的方法,能够在5分钟内快速测量样品的水分活度。目前有80%的用户都选择使用AquaLab水分活度仪。

如有需要,请联系AquaLab北京办事处(01065610080

 

水是宠物食品的重要组成部分,我们可以更科学地管理宠物食品中的水分,确保有足够多的水分而且又不至于太多。

实际上,正确管理宠物食品中的水分活度和处理生产不仅能保证产品的安全、质量,而且能使利润大化。

“水分活度管理是宠物食品中重要的监测工具,水分活度可以确保宠物食品的安全质量。”水分活度专家Brady Carter博士说,“许多宠物食品的厂家已经开始只用水分活度来放行产品。”大限度延长宠物食品货架期的关键是确定合理的水分活度范围,不仅是微生物生长,还包括化学降解和质构等方面。

 “通过实验,可以确定合理的水分活度范围,及上限和下限,在该范围内产品具有所期望的特性和长的货架期。” Carter说,“一旦确立水分活度的指标,将通过QA实验室中的水分活度测试来监控生产性能和效率,以确保所有产品均符合既定的水分活度指标。”

错误的水分活度可能导致许多问题,包括:细菌生长、霉菌、酸败、工艺衔接、不适当地混合导致的挤出不良、粗粒粘在一起,并且如果水分活度过低,产品就会变干或太硬导致无法食用。

水分的多少也会对宠物食品的健康产生不利影响,水分不足会导致宠物食品变硬或变干,水分过多会导致食品过于潮湿,并可能导致食品发霉、变酸或变质。Sarah Hammond指出,在整个宠物食品的生产过程中保持适当的水分含量可以大限度地减少浪费,大限度地提高产品质量。

 “监控原料中的水分,控制混合过程和饲料颗粒的水分,不仅可以确保终产品质量一致,而且可以在生产过程中实现大幅节约。” 她说,“用户将了解原材料中的水分含量,并能够准确计算出需要添加到混合料中的水分含量,以实现终产品的正确稠度。”

Fiberstar公司的Brock Lundberg博士也认为,控制宠物食品中的水分和水分活度至关重要,并直接影响货架期和适口性。

他说:“在半湿润的宠物食品中,如果没有适当的保鲜系统,水分活度太高,产品的保质期就相对较短,在干燥的宠物食品中,水分活度很低,不需要担心保质期。在罐装宠物食品中,水分活度不仅对保质期和适口性很重要,而且还因为如果水分活度可变而没有有效的稳定系统,就会发生脱水收缩或分离问题。”

精明的计划

水分测量在原材料加工的各个方面都至关重要。因此,宠物食品企业不断调整水分以保持产品质量。在实时传感、数据收集、数据分析和解释方面的进步有助于在加工前确定材料的特性,从而对加工效率的提高和优化有所帮助。

如果不经常向宠物食品生产管理人员提供宠物食品生产规范的反馈,则首先要对宠物食品的生产活动进行正确的管理。这可能是由非佳设备位置或成分的变化引起的。抽检来料的水分活度的变化也有助于确定成分的变化何时会导致成品不合格。

Carter说:“随着时间的推移,产品的水分活度将取决于包装和储存条件的组合。”因此,了解水分活度在当前包装中变化到不安全水平的速度可以让生产企业能够确定其当前的包装是否合适,或者可以使用成本更低的包装材料。当包装材料的阻隔性能已知时,可以通过建模来实现。

动物饲料生产过程中的水分测量在整个生产过程的许多阶段都是可取的。

由于原料中的水分含量不同,在线近红外测量是能确保佳效率和质量控制的关键工具。

Hammond说:“在生产周期中测量水分和进行工艺调整的能力是关键。MoistTech在线传感器可安装在任何料斗、筒仓、物料线、皮带或螺旋输送机上,水分结果显示在彩色触摸屏上,或在我们众多信号选项中的任何一个上输出。”过湿或过干的宠物食品会导致生产企业的时间和金钱损失,并影响终产品的质量。

“然而,稳定、固定的水分含量可以确保宠物食品保持一致性,并大限度地减少浪费。”Hammond说。精加工使工厂可以对MoistTech的传感器进行预校准,以根据提供的样品满足客户的确切需求,并且该过程是即插即用,无需更改。

业内人士解释说,如果水分活度控制不当,将会导致稳定性降低,无法满足best by标签的要求。这可能导致召回和投诉,并可能导致数百万美元的收入损失以及剩余受损。

“但是,如果采取措施确定关键的水分活度范围,并将其作为放行指标来实施,并且研究并实施了适当的包装,则出现问题的风险很小。”Carter解释说,“通常,当公司仍在尝试使用水分来放行产品时,问题就来了,尽管他们知道水分活度是更合适的监测工具,只要水分含量符合规范,他们依赖于水分活度符合规范的水分含量。”

问题在于水分含量测量中的固有误差以及对水分含量和水分活度之间关系(称为水分吸附等温线)的理解不足会导致长期信赖的水分含量指标失效。Carter说:“我已经看到许多发生这种情况的例子,这令生产企业感到困惑,为什么水分含量指标会突然下降,而这总是与没有发现水分活度的变化有关,如果仅按照水分活度指标放行产品,就可以避免数百万美元的损失。”

公司发展

清洁标签是宠物食品中增长快的趋势之一,适用于宠物食品中使用的所有成分,包括水分管理工具、乳化剂、凝胶剂和防腐剂。

Lundberg说,市场上有一些功能强大的清洁标签成分可以帮助管理水的迁移。例如,CitriFi柑橘显微有助于改善许多宠物食品的产品质量,并可以增加其可加工性、湿润性和终质构。

“这是由于这种天然柑橘纤维具有水合油的高结合能力。”Lundberg说,“由于它被标记为柑橘纤维,柑橘粉或干燥的柑橘果肉,因此CitriFi在天然宠物食品市场上引起了很好的共鸣,可用于替代化学乳化剂和水分结合剂。”

在半湿润的食品中,CitriFi通过与水合脂肪的紧密结合,在烹饪过程中以及整个产品的保质期内保持水分。对于挤出产品,CitriFi将有助于水和油的结合,从而改善加工性能,减少分离并在挤出过程中保持所需的混合和摩擦水平。Lundberg说,柑橘纤维已显示出提高注射骨骼的强度并延长咀嚼时间,CitriFi有助于减少处理过程中饼干的碎屑。典型的添加量为0.2%1.0%,具体取决于所需的水和油的结合力水平。客户正在使用我们的产品替代不保留高水分和脂肪含量的其他胶体或纤维,或将配方中使用的成分量降至低。清理宠物食品和对待标签时,两种策略都很常见。

宠物食品的另一个重要方面是要足够紧固,这样食物就不会轻易散开。Lundberg指出,由于CitriFi的内表面积很大,它有能力与宠物食品的基质很好地结合,以更好地将其结合在一起,减少加工过程中的粘性,并提供额外的强化。

他说:“在半软的咀嚼中,柑橘纤维能保持水分,改善质构,从而创造出更肉质的口感,在加工过程中,如果有水或油分离的趋势,柑橘纤维可以很容易地结合和稳定这一点,这是由于它的吸收性,同时也具有pH值和热稳定性。尽管柑橘纤维具有许多功能特性,但它也是一种清洁的标签成分,只需简单的成分说明就可以方便消费者。”

另一个热点领域,在新鲜或原始的宠物食品中,这种天然柑橘纤维可以很好地管理水的迁移,例如用肠衣包装的宠物食品。CitriFi将水合油粘合在一起,因此在冷藏或冷冻/融化过程中,包装内不会渗水。这种天然成分有助于形成类似肉的质构,从而改善产品的整体外观。

传统上,水分含量作为与水分有关的主要放行指标,但Carter指出,要努力向生产企业宣传水分活度和水分含量之间的差异,微生物的生长受水分活度而非水分含量控制,生产企业将水分活度列为关键的放行指标。

对于宠物食品,设定合理的水分活度指标是产品的安全和质量的关键步骤,因此,建立水分活度指标,制定满足该指标的标准,并通过频繁的水分活度测试来监控生产,以创造佳的保质期获得大的收益。

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